Les nombres, les écrire en chiffres ou en lettres ?

Jan 1st, 2014 | Par | Catégorie * orthographe, Réédition, Sélection de billets

boileau.proComme vous sans doute, boileau s’y perdait : les nombres, dois-je les écrire, au plus simple, en chiffres ou plutôt en toutes lettres ?
Cette question relève de l’orthotypographie. En voici une synthèse.

 

Des chiffres et des lettres, mais surtout des chiffres. 

Dans les textes utilitaires, les nombres seront le plus souvent représentés par des chiffres.

Si un texte traite de données chiffrées, alors les nombres s’écrivent en chiffres.
Il en va ainsi dans les textes et tableaux scientifiques, techniques, statistiques, économiques, comptables…
La rédaction et la lecture en sont plus aisées.
– L’étude, menée sur 1067 hommes, montre qu’après 45 ans, le risque de ce type d’incident augmente de 28 %.

Dans les textes utilitaires généraux – les articles de boileau, par exemple -, les nombres seront également écrits en chiffres, avec quelques exceptions ou élégances.
Vous utiliserez donc les chiffres pour indiquer une date, une heure, un âge, une mesure ou un poids, un pourcentage, une somme d’argent, un nombre avec des décimales.
– Cette jeune femme de 34 ans vous attend au parc Monceau le 10 avril à 17 heures.
Toutefois on lira sans trouble et en toutes lettres :
– Cet homme de cinquante-trois ans a perdu dix mille euros au poker.

Sera toujours écrit en chiffres ce qui se réfère à un numéro d’ordre :
– Selon l’article 35 en page 453 de la circulaire 4567 publiée le 2 février 2012…
– Michèle, matricule 12, domiciliée rue Barras 30…    

A noter :
  Ni espace ni virgule pour les numéros d’ordre.
 – Ce livre compte 1 256 pages, j’en suis à la page 1233 : le premier nombre est cardinal, il indique une quantité. Le second, indiquant un ordre, est ordinal et donc sans espace.
Le billet gagnant de l’Euromillions est le 7865437.  Les avis sont néanmoins partagés : certains incluront des espaces par souci de clarté (et ici pour ménager le coeur du lecteur).

 

En toutes lettres

Dans quelques cas, les nombres seront représentés en toutes lettres.

1. Un nombre employé comme substantif s’écrit en toutes lettres.
 – Avec son seul cinq de pique, il venait de perdre les deux tiers de sa mise.
 – Même vêtue de rien, elle était sur son cinquante et un  (ou trente-et-un)
 – Douceur des seins contre l’oreille, comptez trente-trois, trente-trois (Aragon, Les beaux quartiers.)

Ajoutons-y les expressions du type Les Trente Glorieuses

2. L’expression abrégée d’une période historique s’écrit en toutes lettres.
 – Il raffolait du mobilier des années soixante-dix et, elle, de la musique des années septante.

3. Les nombres de zéro à neuf (ou selon les écoles, de zéro à seize ou vingt inclus) s’écrivent en toutes lettres. Ceci pour autant que l’objet essentiel du texte soit autre que l’exposition de données chiffrées.
Certains typographes y ajoutent les nombres ronds : cinquante, cent, mille…
– Il a invité treize de ses amis avant sa prochaine hospitalisation.
– Il manquait
neuf personnes pour atteindre le quorum.

Néanmoins, dans une même phrase, deux nombres seront représentés soit en chiffres soit en toute lettres. Ceci par souci d’uniformité.
 – Malgré les nonante-cinq participants, il manquait neuf personnes pour atteindre le quorum.
 – Malgré les 95 participants, il manquait 9 personnes pour atteindre le quorum. 

4. Un nombre repris en tête de phrase s’écrira en toutes lettres.
– Vingt-six personnes patientaient dans la salle d’attente, quand il est enfin arrivé, échevelé.
– Quand il est enfin arrivé, échevelé, 26 personnes patientaient dans la salle d’attente.

5.  Un nombre exprimant une durée, une distance s’écrit en toutes lettres pour autant que l’unité de mesure soit exprimée sans abrégé ou symbole.
– L’examen médical de l’organe durera une heure.
– Il parcourut les trente derniers kilomètres à pied, avec son bidon.

    On utilisera les chiffres en cas d’utilisation du symbole de mesure. On notera l’espace précédant le symbole (h, km, km/h) ainsi que l’absence du s du pluriel.
 – Par 28 °C, à une vitesse de 22 km/h, le facteur a pédalé 55 km pour lui livrer le colis de 5 kg avant 14 h.

6. Million, milliard seront écrits en toutes lettres pour éviter les difficultés de lecture.
– Son beau pays compte près de onze millions d’habitants. Y vivent 4,2 millions de francophones.
– Les habitants devront consentir à un léger effort budgétaire de 3,8 milliards d’euros.

Notez que les nombres avec décimales s’écrivent en chiffres.
Notez aussi que les symboles monétaires $  € … ne s’utilisent qu’avec les montants exprimés en chiffres. Après million et milliard, l’unité monétaire est écrite en toutes lettres.

7. Les fractions d’heures suivant midi et minuit seront écrites en toutes lettres.
– Il est midi vingt, docteur.

 

Exception : textes littéraires et juridiques

Les textes littéraires et les textes juridiques mentionnent les nombres en toutes lettres.

Notons que dans les baux, contrats, actes notariés…, quand il s’agit d’éviter le falsification, la mention du nombre en toutes lettres est suivie de sa mention en chiffres, placée entre parenthèses.
– Le loyer du studio est fixé à mille cent euros (1 100 €).

Dans les documents commerciaux, c’est la mention en chiffres qui est suivie de la mention en toutes lettres, mise entre parenthèses.
– La réparation de votre montre s’élève à 1 200 € (mille deux cents euros).

 

Bref,

En chiffres ou en lettres ? Dans les textes utilitaires, nous écrirons le plus souvent les nombres  en utilisant des chiffres.
Cela correspond à l’exigence de clarté et de rapidité.
Quelques nombres, dans les textes utilitaires généraux, s’écrivent en toutes lettres.

Les textes juridiques et littéraires utilisent de préférence la représentation en toutes lettres.

Les nombres à écrire en chiffres romains seront traités dans un prochain article.

Ah oui ! Un nombre exprimé en chiffres ne s’abrège pas. C’est source d’ambiguïté qu’écrire de 4 à 500 € pour signifier de 400 à 500 €.

 

Boileau cours individuel                             

                              Cours particulier boileau : les 7 règles d’or du mieux écrire

 

Et avec çà ?

– D’autres règles de grammaire sur boileau

– D’autres règles d’orthographe sur boileau

– Ecrire pro, c’est écrire design. Et écrire design, c’est…

_____________________________

Photo : Mary N. Crawford, shown sitting next to blackboard Smithsonian Institution
© Smithsonian Institution
Merci Magalo pour l’idée de cet article.
Version initiale : octobre 2012
Mots-clés ,

3 commentaires to “Les nombres, les écrire en chiffres ou en lettres ?”

  1. Merci pour toutes ces informations ! J’avoue qu’on est toujours perdu quand il s’agit d’écrire en nombre. C’est plus facile d’écrire en chiffre et perso, moi j’aime bien me servir des chiffres romains car c’est plus rapide de les utiliser et ça donne un bel effet au document.

Donner un commentaire